MLB》苦盡甘來,Mikolas獲得4年6800萬合約肯定

紅雀隊在台灣時間2/27與陣中王牌投手Miles Mikolas提前達成續約協議,將以4年6800萬美金續留聖路易,這份新合約將在他2年合約跑完後才會執行且含有完整不得交易條款。生涯初期在大聯盟投得跌跌撞撞的Mikolas,在遠赴東洋接受日本職棒的洗禮之後整個脫胎換骨,在讀賣巨人的好成績也讓他成功投回大聯盟,2018年僅僅是他回來的第一年就用聯盟最精準的控球打響名號,也讓紅雀決定提前續約,Mikolas成為繼前遊騎兵投手Colby Lewis之後下一位成功自日本反攻大聯盟的洋將。

筆者曾在去年6月14日就專文撰寫過他的進化,有興趣了解的讀者可參閱之,這邊就簡單帶過,今天主要要討論的是他去年簽下的合約對他這次的長約有多重要,以及評論紅雀這次的續約。

約滿就成為自由球員有多重要?

 

Mikolas當初從日本投回美國時,他與紅雀簽下了2年1550萬美金的合約,其中在合約有一條款為,合約到期後Mikolas將成為自由球員,這個條款非常的重要,因為截至今年一月為止,Mikolas才累積剛滿兩年的年資,對於當時準備簽約的Mikolas來說,若沒有這條條款,他將面臨一個有趣但尷尬的狀況,他將可能會在今年球季後還要再與紅雀連打三年的薪資仲裁才會進入自由市場,到時候他將屆滿33歲,是不太有機會拿到一份長約,但如果他能在今年投完後就成為自由球員,只要能保持去年的成績,Mikolas將能在自由市場上拿到一份足以保障他後段的投球生涯的合約。

Mikolas並不是因為被non-tender(母球隊不予以換約而被釋出)而進入自由市場,他是在日本職棒投出成績後受到MLB球團的注意,身手自然不能與那些被non-tender的選手相提並論,也因此Mikolas是有本錢與球隊談約時提出約滿讓他成為自由球員的要求。另一個與他相似的例子不是別人,正是從日本職棒投出成績後挑戰大聯盟的台灣選手陳偉殷。

評論 – 紅雀提前為自己的輪值買保險

 

Mikolas是否值得紅雀如此大手筆續約,可從他的實力與紅雀的背景來觀之。Mikolas去年主投200.2局,三振率為18.1%,保送率為3.6%,他的控球相當的可怕,整季的保送率位居大聯盟之冠,給他控球機器的稱號當之無愧。另外,雖然他的三振率偏低讓他的stuff看起來沒到非常好,但其實有被低估之嫌,Mikolas的直球均速為94.7英哩,排名聯盟第30名,而他滑球的pitch value更是聯盟滑球第三高的分數,所以筆者認為,Mikolas的三振能力是有成長空間的,要成長到二號頂級投手是一個合理的預期,也間接推測紅雀敢開這份長約的原因。

而對紅雀來說,他們在這個冬季做了大幅度的補強,劍指國聯中區王位的意味已是相當濃厚,但他們不是沒有隱憂,其中最大的問題應是他們的先發投手深度。在Luke Weaver被賣去響尾蛇隊之後,2019年紅雀預定的主力先發分別為Mikolas、Jack Flaherty、Carlos Martinez、Michael Wacha、Adam Wainwright及Alex Reyes。

除了Flaherty早已展現少年強投本色外,其他人都有不少的問題:Martinez去年飽受健康問題所苦讓他球速與保送率雙雙創下生涯最差,今年春訓還碰到肩傷問題,傷勢與控球問題是他未來急需解決的問題;Wacha除了受傷讓他去年六月以後就一路關機到季末外,今年結束後將成為自由球員;37歲的Wainwright早已不再是當年賽揚等級的他;天賦永遠放在小聯盟的Reyes因為健康問題已讓他連續五年蟬連大聯盟官網紅雀最佳小聯盟新秀。而剩下的新秀投手天花板不是牛棚就是最多中段輪值而已,這樣的先發投手深度真跟其他季後賽球隊比起來還是相當不足。提前預約Mikolas,對紅雀來說就是先買一份保險,讓他們未來少煩惱一席先發投手的位子。